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人心不足蛇吞象:蛇一口能吞下多大的猎物?

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-10-15
导读: [db:摘要]

  与普遍的看法相反,蛇并不会使自己的下颚脱臼。相反,它们用一组特殊的头骨、韧带和肌肉将嘴巴张得非常大,从而捕食比蛇本身大得多的动物。这个开口的大小,被爬虫学家称为“裂口”(gape),为蛇能吞下的猎物大小设定了上限。

  事实上,蛇的下颚不是附在头骨上,而是附在韧带上。它们具有非常灵活的韧带颌结构,这使得他们可以伸展并张开得更大。

  在张大嘴巴吞下猎物之后,蛇的下一步就是将食物送入蛇形的消化道中。此时胃里的消化液会开始分解组织。当吞食小一点的猎物时,蛇可以用下颚将蠕虫或啮齿动物推进消化道,但对于大一点的猎物,蛇就得用头部和下颚的骨头“推猎物前进”。

  鹿和牛是已知的蛇吞食的体型最大的动物。2018年,美国佛罗里达州的一条14公斤重的缅甸蟒吞下一只16公斤重的白尾鹿。据佛罗里达州自然保护机构的介绍,这是有史以来记录在案的缅甸蟒——也许是所有蟒科物种——中捕食者与被捕食者的最大体重比。然而,这条缅甸蟒后来在反刍过程中死亡。猎物的大小、形状和蛇嘴的大小都存在个体差异,使得我们无法确定哪一种动物才是蛇能吞下的最大动物。

  虽然人类的体型在蛇类的猎物中不算最大,但也是已知蛇吞食过的较大动物之一。据《国家地理》杂志报道,2017年,一名25岁的男子在印度尼西亚被一条网纹蟒吃掉。而在2018年,同样在印度尼西亚,一名不幸的54岁妇女被一条巨蟒咬死并吃掉。幸运的是,这样的案例极为罕见。

  虽然有些蛇以短吻鳄、牛和人为食,但大多数蛇主要捕食蠕虫或老鼠等小型动物,它们在维持地球食物网和生态系统平衡方面发挥着关键作用

  世界上最大的蛇

  或许更好的问题应该是:世界上最大的蛇生活在哪里?学者们对此争论不休,但在《吉尼斯世界纪录大全》中,世界上最大的蛇是一条叫作“Fluffy”的网纹蟒,其长度超过7.3米,重量超过136公斤。不幸的是,Fluffy于2010年10月在美国俄亥俄州鲍威尔(Powell)的一家动物园突然去世,原因是卵巢肿瘤。当时它18岁,体长仍然有7.3米(这是一个值得注意的事实,因为有些蛇,像人一样,会随着年龄的增长而萎缩)。

  巨型的蟒蛇已经入侵了美国佛罗里达州的大沼泽地。近期有人发现了一条近5.2米长的蟒蛇,其肚子里居然有创纪录的87颗蛋。2003年,几家媒体报道称,人们在印度尼西亚的一个村庄捕获了一条巨蛇,长约15米,重446公斤。后来发现,这是条假新闻。不过,测量一条蛇确实是一项棘手的任务。蛇的大小并不是一成不变的,它们的周长和体长会随着天气的变化而变化,还与进食的东西、最后一次蜕皮的时间等因素有关,所以很难准确地得知相关数据。吃完食物之后,蛇的身体会变得更软、更长、更大,而这只是蛇尽可能吸收更多食物的一种方式。

  大约6000万年前,有一种庞大的爬行动物曾在地球上蜿蜒滑行,它们身长约14.6米,重约1.5吨,是现代蟒蛇的祖先。科学家在哥伦比亚发现了这种巨蛇的化石,并将其称为泰坦巨蟒。据估计,它们很可能是以鳄鱼为食。顺便说一句,长着最长毒牙的蛇是非洲热带地区的加蓬蝰蛇。对于一条1.8米长的蛇来说,其毒牙足有5厘米长,毒液足以给30个人注入致命剂量。此外,加蓬咝蝰也是非洲大陆最重的毒蛇。(任天)


       

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